Newspapers, Thoughts

#059

DANS LA “GUERRE CONTRE LE CRIME” DES PHILIPPINES
(AFP, 5 August 2016)

Cette supplique nous fait à tous l’effet d’un coup de poing dans l’estomac. Certains obtempèrent, s’arrêtent de photographier. Nous sommes nombreux à nous demander tout à coup pourquoi nous sommes là, pourquoi nous faisons ça. Nous nous sentons comme des vautours. Aucun d’entre nous ne sera capable de dîner plus tard ce soir-là. Dans la voiture qui nous ramène en ville, pour une fois, personne ne parle. Nous nous sentons tous coupables, nous nous en voulons d’avoir été incapables d’aider cette femme et son conjoint. Quelques jours plus tard, j’apprends qu’un photographes d’un journal local qui a assisté à la scène avec moi a décidé d’arrêter définitivement de couvrir les affaires criminelles la nuit.

I just read this article and realized it’s basically the same for me: am I doing the right thing by asking people to remember one of the most painful moments in their lives, in order to use it as data and have it published? I feel like a crow, a vulture looking for a small, trembling prey in the middle of Japan. My goal is to have evacuees’ stories delivered to as many people as possible, but in order to achieve that, I have to dig into their lives, take out the pain and the anger, feeding my research with human emotions.

Sometimes, in the middle of an interview, I would wonder: why am I doing this? When I feel my interviewee pause, emotions coming out on her or his face, I can’t help asking myself if it is okay for me to make them think about their difficult and complicated last 5 years. I know it is necessary, from a scientific point of view, and from a more social point of view, but they are somehow sacrificed on the way. Where does duty stop, when does morality fight back?

***

Listening to: Sade – Kingdom of Sorrow

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